Nos ponemos en contacto con Neal Morse, el compositor incansable que irradia una creatividad infinita para que nos cuente sobre su último lanzamiento y sus futuros proyectos. Neal acaba de lanzar al mercado su último proyecto, un musical de rock progresivo de temática religiosa «Jesus Christ the Exorcist». Aprovechamos la ocasión para ponernos a día de todo lo que se refiere a sus proyectos.

Toni Marchante

ENGLISH VERSION BELOW


M.S.-Hola Neal, es un placer volver a hablar contigo, ¿Cómo estás?

¡Estoy muy bien! Están pasando muchas cosas realmente geniales. Esta mañana vuelo a Nueva York para tocar con Flying Colors. Estará genial.

M.S.-Cuéntanos sobre las reflexiones y las ideas que te llevaron a componer “Jesus Christ the Exorcist”.

Bueno, lo primero quepasó fue que un amigo mío me llamó y acababa de escuchar Jesucristo Superstar y estaba muy emocionado diciendo que pensaba que debía hacer mi versión de un musical basado en los Evangelios. ¡Me dijo que tenía que hacerlo! Me reí y le dije que rezaría por ello.Lo cual hice.

Luego, después de unas semanas, sentí algo de mi interior diciendo que sí, que debería hacer eso. Esto fue hace muchos años … Creo que 2008 o por ahí … Y escribí el primer borrador en unos meses … Tenía que ser algo cuando tuvieira tiempo entre álbumes … Y creo que pasé un mes trabajando en las demos también, y eso completó el primer borrador que luego le entregué al mismo tipo, Michael Caplan, para comprar a los productores de Broadway. Lo compró por todas partes y encontró muchas partes interesadas y a la gente realmente le encantó, pero nadie puso el dinero para producirlo. Luego pasé a otros proyectos y JCE permaneció inactivo durante muchos años.

Luego, en 2018, decidí ponerlo en mi festival anual en Tennessee MorseFest y milagrosamente al mismo tiempo Michael llamó con una oferta de contrato discográfico de Frontiers. fue realmente sorprendente porque estaba comenzando a hacer una reescritura cuando Michael me llamó para contarme sobre este posible contrato discográfico. Fue muy providencial y sorprendente. Y eso es lo que llevó a la versión actual que tienes en tus manos hoy.

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M.S.-“Jesus Christ the exorcist” fue presentado en el Morsefest 2018, cuando el álbum no había salido. ¿Tienes previsto editar esa edición en formato audio y video, como ocurrió en las ediciones pasadas, para que podamos disfrutar del directo de este trabajo?

¡Oh si! Fue filmado con muchas cámaras y seguramente saldrá el próximo año. Fue una actuación increíble aunque lo diga yo… ¡Todo el elenco, Ted Leonard, Talon David, Nick D’Virgilio … Etc., hicieron un trabajo tan increíble que no puedo esperar para compartirlo con ustedes!

M.S.-Hablemos de las colaboraciones en este trabajo. En el aspecto musical cuentas con tus compañeros de la Neal Morse Band salvo Mike. Sorprende mucho Eric Gillette a la batería, demuestra mucho de su valía como multi instrumentista y en su estilo se nota que tiene mucha influencia del maestro Mike Portnoy. ¿No es así?

Oh sí, Eric es ridículo. Es una locura lo bueno que es con tantos instrumentos diferentes. ¡Y canta genial! Es que no es justo. 🙂

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M.S.-Me llama la atención que para este trabajo has escrito, compuesto y producido toda la obra y sin embargo tu presencia en lo vocal no ha tenido el protagonismo. ¿Por qué te pareció la voz de Ted Leonard la más adecuada para el personaje de Jesús?

Una de las cosas que fue realmente divertido para mí sobre escribir JCE fue que no tenía que escribir para mi rango vocal. La mayor parte del tiempo cuando estoy escribiendo estoy escribiendo música que puedo cantar. Pero, con JCE, podría salir de eso y escribir melodías que los grandes cantantes que cantan en Broadway todos los días pueden cantar. así que no canté mucho porque escribí todo lo que estaba fuera de mi alcance. La única parte a la que puedo acercarme es a la parte de Poncio Pilato, que es el papel que canté. ¡El Señor nos bendijo con muchos cantantes increíbles como Ted y el resto del elenco que hicieron un trabajo tan maravilloso al darle vida a este musical!

M.S.-En cuanto a los cantantes que componen el reparto también has reunido a gran número de voces, Nick D´Virgilio, Rick Florian, etc… pero en tu obra descubrimos a Talon David, no la conocíamos y vemos que ha realizado un buen trabajo. ¿Nos puedes contar sobre ella?

Talon fue en realidad idea de mi esposa. Llevo meses intentando interpretar el papel de Mary. ¡Y pasaron unas cinco semanas antes de que la actuación tuviera que suceder y todavía no tenía a nadie elegido! Muy escalofriante. Mi esposa pensó en Talon que había estado en algunos shows con mis hijos en su escuela. Al principio pensé, oh, ella es demasiado joven e inexperta, pero luego, recordé que iba a la universidad y al departamento de teatro en una escuela realmente buena en el centro y, como solo me quedaban cinco semanas, decidí darle un tratar. Le envié la canción de "mujer de siete demonios" y ella me envió un video de ella cantando y pensé que estaba bien, ¡eso es lo que está haciendo bien!
Ella aportó mucho al papel! Espera a ver el video de la actuación real. Le dio mucha emoción y belleza. ¡Qué pelea!

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M.S.-¿Tienes pensado algún proyecto con “Jesus Christ the exorcist”?. Al tratarse de un musical se presta mucho a ser representado en teatros. Entiendo que es muy difícil reunir a los músicos y cantantes, pero tras un casting se podrían seleccionar los perfiles adecuados. ¿Te lo has planteado?

¡Nos encantaría llevar esto a todo el mundo! Solo estoy rezando y esperando que se abran las puertas correctas. ¡Ojalá no tome 10 años como la última vez! 🙂

M.S.-En tu extensa carrera musical has afrontados muchos y variados proyectos y de diversos estilos. Tus trabajos en solitario, con tu banda, con proyectos de diversos estilos (Transatlantic, Flying colors, etc…), ahora nos sorprendes con un musical… ¿qué proyectos musicales te quedan por abordar que te hagan ilusión?

Bueno, ¡habrá un nuevo Transatlántico el próximo año como la mayoría ya sabe! De hecho, tengo un par de musicales que he escrito que creo que son muy buenos y que me encantaría ver salir algún día. ¡Y quién sabe lo que Dios tiene guardado en su futuro milagroso!

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M.S.-Os encontráis en estos momentos trabajando en el nuevo lanzamiento de Flying Colors. ¿Qué nos puedes contar sobre él?

Bueno, ahora ese álbum se lanzó y puedo decirte que es genial. Creo que es un poco más pesado que algunos de nuestros álbumes anteriores, pero tiene la misma calidad de composición y musicalidad que puedes esperar de FC.

M.S.-¿Habrá gira de Flying Colors después del lanzamiento?

Solo tenemos algunas fechas que podíamos tocar, ya que estamos tocando alrededor de la agenda de Steve Morse con Deep Purple. Así que tenemos cuatro shows en Europa en diciembre y eso será hasta donde yo sé. ¡así que haz el viaje y ven a vernos porque valdrá la pena!

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M.S.-Hablemos del Morsefest, un acontecimiento que se viene repitiendo en los últimos cinco años y este año tendrá lugar el sexto. Se trata de un evento muy personal, donde te vemos disfrutar con tu familia, amigos y fans de forma muy intensa. ¿Qué es lo que tienes preparado para esta edición de 2019?

Bueno, como ya sabéis, una noche tuvimos a Flying Colors, y la otra noche a la Neal Morse Band haciendo el último concierto de la "The great adventure" ¡Asombroso!

M.S.-En Morsefest se celebra a Neal Morse y a toda su carrera. Hasta el momento toda las ediciones han tenido lugar en USA. ¿Te has planteado realizar dos al año, uno en America y otro en Europa?

Estamos considerando eso. ¡Estad atentos!

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M.S.-En referencia a The Neal Morse Band, cuáles han sido tus conclusiones después de “The Great Adventure” y de su exitosa gira, ¿Se cierra un ciclo tras estos dos discos conceptuales?

Bueno, principalmente debido a la actividad de las otras bandas en las que estamos, me parece un buen momento para descansar un poco de NMB. ¡Pero estoy seguro de que volveré pronto! ¡Qué banda tan increíble!

M.S.-No podemos dejar de pasar la oportunidad de preguntarte por Transatlantic y si se ve en el horizonte un nuevo trabajo de este supergrupo. ¿Hay planes para ello?

Sí, acabamos de terminar de grabar y principalmente escribir un nuevo álbum en Suecia. ¡Buscarlo el año que viene!

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M.S.-Neal, muchas gracias por tus respuestas y sobre todo por tu música, es un privilegio poder entrevistar a uno de los más grandes compositores de las últimas décadas, que Dios te bendiga.

¡Muchas gracias y que el Señor te bendiga también!

¡¡Gracias!!

Lo siento responderos tan tarde! Han sido unos días ocupados.Que Dios te bendiga.

Toni Marchante

ENGLISH VERSION

M.S.- Hello Neal, it’s a pleasure to talk to you again. How are you doing?

I am doing great! All kinds of really cool things going on. Actually, I am flying this morning to New York City to play with flying colors there tonight. Should be great

M.S.- Tell us about the ideas and thinking process that led you to compose "Jesus Christ the Exorcist".

Well, the first thing that happened was that a friend of mine called me and had just listened to Jesus Christ superstar and was super excited saying that he thought that I should do my own kind of version of a musical based on the Gospels. He told me I had to do it! I laughed and told him I would pray about it.

Which I did. Then after a few weeks I felt some of the inside saying yes you should do that. This was many years ago now… I think 2008 or somewhere around there… And so I wrote the first draft of it in a few months… It was a great thing that I had time between albums just then… And, I think I spent about a month working on the demos as well, and that completed the first draft which I then gave over to that same guy, Michael Caplan, to shop to Broadway producers. He shopped it all around and found a lot of interested parties and people really loved it, but nobody put up the money to actually produce it. Then I moved on to other projects and JCE sat dormant for many years.

Then, in 2018, I decided to put it on at my yearly festival in Tennessee called Morse Fest and miraculously at that same time Michael called with a record deal offer from Frontiers. it was really amazing because I was just starting to do a rewrite when Michael called to tell me about this possible record deal. It was very providential and amazing. And that’s what led to the current version that you have in your hands today.

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M.S.- Jesus Christ the Exorcist was presented in Morsefest 2018 before the Album came out. Will you be editing that footage in audio and video formats as you did in the past, so we can enjoy a live version of your work?

Oh yes! It was filmed with a lot of cameras and will be coming out for sure next year. It was an amazing performance if I do say so myself… The whole cast, Ted Leonard, Talon David, Nick D’Virgilio… Etc., did such an amazing job I can’t wait to share with you!

M.S.- Let’s talk about the collaborations in this album. On the music side you get together with the members of the Neal Morse Band except for Mike. Eric Gillette’s drumming is surprising. He demonstrates his skill as an accomplished multi-instrumentalist and shows that his style has been influenced by Mr. Portnoy. Would you agree?

Oh yeah, Eric is ridiculous. It’s insane how good he is at so many different instruments. And he sings great! It’s just not fair. 🙂

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M.S.- Something I find interesting is that you have composed, written and produced the Album in its entirety, and yet your vocal presence doesn’t seem to be at the center of it all. Why was Ted Leonard’s voice the best choice for the Jesus part?

One of the things that was really fun for me about writing JCE, was that I didn’t have to write for my vocal range. Much of the time when I’m writing I’m writing music that I can sing. But, with JCE, I could go outside of that and write melodies that great singers that sing on Broadway every day can sing. so, I didn’t sing much on it because I wrote everything out of my range! The only part I can even come close to is the part of Pontius Pilate which is the role that I sang. The Lord blessed us with a lot of amazing singers like Ted and the rest of the cast that did such a wonderful job bringing this musical to life!

M.S.- Speaking about the vocalists in the Album, you managed to reunite a large cast of well-known singers in it: Nick D’Virgilio, Rick Florian, etc… but you also introduced Talon David, who we didn’t know about and we think she did a good job. Can you tell us more about her?

Talon was actually my wife’s idea. I have been trying to cast the role of Mary for months actually. And it was about five weeks before the performance had to happen and I still didn’t have anyone cast! Pretty scary. My wife thought of Talon who had been in some shows with my kids at their school. At first I thought, oh, she’s too young and inexperienced, but then, I remembered that she was going to college and in the theater department at a really good school downtown and, because I only had five weeks left I decided to give her a try. I sent her the track for "woman of seven Devils" and she sent back a video of her singing it and I thought OK well that’s it she’s doing great!
She brought so much to the role! Wait to you see the video of the actual performance. She really brought a lot of emotion and beauty to it. What a fight!

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M.S.- Are you thinking about any project related to the live performance of "Jesus Christ the Exorcist"? It being a musical inherently gives it a lot of potential for its presentation in theaters. I understand it would be very difficult to gather both musicians and singers, but after some casting the right people for the parts could be found. Have you thought about going forward with any of this?

We would love to put this on around the world! I am just praying and waiting for the right doors to open. Hopefully it won’t take 10 years like last time! 🙂

M.S.- During your extensive musical career you have been involved in many different projects spanning different styles. Your solo projects, your band, your involvement in projects like Transatlantic, Flying Colors, etc… now you surprise us with a musical. What other projects left for you to explore excite you in the foreseeable future?

Well, there will be a new transatlantic next year as most people already know! I actually have a couple other musicals that I’ve written that I think a very good that I’d love to see get out there someday. And who knows what God has in store in his miraculous future!

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M.S.- You are currently working on the newest Flying Colors release. What can you tell us about it?

Well, now that album is actually been released and I can tell you that it’s great! I think it’s a little heavier than some of our previous albums, but has the same quality songwriting and musicianship you can expect from FC.

M.S.- Can we expect a Flying Colors tour after the release of the Album?

We only have a few dates that were able to play as we are playing around Steve Morse’s schedule with deep purple. so we have four shows in Europe in December and that will be it as far as I know. so make the journey and come see us because it’ll be worth it!

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M.S.- Let’s talk about Morsefest, an event that has been taking place for the last five years, and this year will see its sixth. This is a personal event where we see you enjoy with your family, friends and fans intensely. What have you got prepared for the 2019 edition?

Well as you already know we had flying colors one night in the Neal Morse band doing the final performance of the great adventure on the second night. Amazing!

M.S.- Morsefest is a celebration of Neal Morse and his entire career. Until now, every single edition of the festival has taken place in the USA. Have you considered organizing two festivals a year, one in America and another one in Europe?

We are considering that. Stay tuned!

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M.S.- Regarding the Neal Morse Band, what are your thoughts after "The Great Adventure" and its successful tour? Is there a cycle being closed after the last two concept albums?

Well, mainly because of the activity of the other bands that we are in, it feels to me like a good time to take a short rest from NMB. But I’m sure will be back soon! What an amazing band!

M.S.- We can’t miss the opportunity to ask you about Transatlantic and a new release from this supergroup in the horizon. Are there any plans for this?

Yes, we just got through recording and mainly writing a new album in Sweden. Look for it next year!

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M.S.- Neal, I would like to thank you for your answers and especially for your music. It is a privilege to interview one of the greatest composers of the last few decades. God bless you.

Thank you so much and may the Lord bless you as well!

Thanks!!

Sorry I was so late! It’s been a busy time. God bless you

Neal

Toni Marchante