asia12Wetton, Downes , Howe y Palmer celebran con este álbum los treinta años de esta superbanda, que mantiene el gran nivel ya ofrecido en su anterior “Omega” al mismo tiempo que mantiene la esencia y el espíritu recuperado tras la reunión en 2007 de estos sus miembros originales.
Toni Marchante
Nota:8,5/10 

 

Todavía recuerdo en 1981 cuando el rock sinfónico empezó a entrar en recesión y el mundo de la música se convulsionó con el anuncio de la creación de un supergrupo formado por eminencias del rock progresivo. John Wetton (King Crimson), Steve Howe (Yes), Carl Palmer (EL&P) y Geoff Downes (Yes y The Buggles, aquel dueto que entonces tuvo mucho éxito gracias al megahit de 1980 “Video kill to Radio Star” tan exprimido también por el propio Downes en los solos de teclado en directo de Asia).

El alumbramiento de esta noticia tuvo lugar en 1982 con un disco homónimo que fue un éxito aplastante en ventas. Temas como “Only time will tell” o “Heat of the moment” (de rabiosa actualidad al haber sido un de los jingles publicitarios más exitosos del pasado verano), encumbraron a esta formación de procedencia progresiva, que había acaramelado sus composiciones orientándolas hacia lo comercial.

La continuación “Alpha” en 1983 fue aún más comercial aunque bajó en ventas y “Astra” ya con la salida de Howe empezó a evidenciar la fractura de este combo. A partir de ahí se produjo una desbandada, en la que Downes se quedó solo y decidió continuar con el proyecto junto al vocalista John Payne, encadenando una serie de discos muy interesantes, pero que claramente carecían de la esencia que imprimían los miembros originales, incluso podrían considerarse como de otra banda distinta.

El batacazo de “Silent Nation” en 2004 y la reunión en 2002 de Downes y Wetton del que sale un disco, es la semilla del proyecto que ambos denominarán Icon y que cristaliza en 2005 sucediéndose algunas grabaciones más. Todo esto provoca el contacto con los otros dos miembros originales y el planteamiento de realizar una gira para conmemorar el 25 Aniversario. El éxito de la gira (interrumpido por un problema cardiaco de Wetton salvado con éxito) y el apoyo del sello Frontiers los devuelve a la actualidad discográfica en 2008 con “Phoenix”. La avalancha de bootlegs oficiales y el excelente “Omega” en 2010, que incluso supera en calidad a “Phoenix” los posiciona para afrontar la composición de este “XXX” como tributo a ellos mismos celebrando la génesis de Asia.

A
l escuchar el disco observamos que siguen la línea melódica de su anterior disco y es que tienen en común el que casi todos los temas los firma Downes con Wetton. Incluso la participación de Howe (que quizás es el que pudiera imprimir más complejidad en las canciones) en este aspecto es menor. Pero el resultado en definitiva es espectacular. Ya desde el principio con “Tomorrow the world” podemos oír melodías muy frescas y dotadas de ese encanto que siempre imprime la voz de John Wetton. “Bury me in Willow” es un corte a la vieja usanza, que nos recuerda a su álbum debut por los coros y esas brevísimas partes orquestadas por los teclados. También es de destacar la base rítmica del bajo y la batería que se mantienen constantes durante todo el tema.

Con “No Religion” nos encontramos en un ambiente más hard rockero y un sonido muy de los ochenta. La continuación viene de la mano de “Faithful” también elegido como single y más orientado al AOR.”I Know How You Feel” continúa por la línea AOR pero nos ofrece innovaciones vocales por parte de Wetton, jugando con algún que otro falsete. El aporte melódico instrumental es notorio.

El inicio a piano de “Face On The Bridge” es muy del estilo de Downes y nos encontramos con un track muy melodioso con un estribillo excelente, donde la batería, la voz y los coros le dan un toque de elegancia marca de la casa, posiblemente otro de los grandes temas del disco. ”Al Gatto Nero” nos vuelve a transportar a sus comienzos, con esas canciones dinámicas de coros compartidos en el estribillo y esos toques italianos en las letras.

“Judas” también tiene reminiscencias de los ochenta y se nota el toque en la guitarra de Howe para cerrar con “Ghost Of A Chance” un corte ideal para terminar, de esos donde la melodía se fija en tu mente y que nos muestra la cara más orquestal, progresiva y elegante de la banda.

La edición Deluxe contiene dos bonus track y un DVD con un breve making of y el videoclip de los dos singles de lanzamiento. Los bonus son “Reno”, un corte pausado muy diferente a la línea general del disco con un solo de acústica de Howe sencillo pero precioso y una mezcla distinta de “I Know How You Feel” basado únicamente en teclados y voz, con algún que otro arreglo de batería y guitarra acústica.

En resumen, gran disco de estos dinosaurios que no dejan de confirmar que su reunión ha sido un verdadero acierto y que se mantienen a unos niveles compositivos equiparables a sus comienzos, si bien las modas y los tiempos cambian y por ello la resonancia no es ni de lejos la de entonces. Este trabajo no llega a la excelencia de su predecesor pero mantiene dignamente el nivel. Muy recomendable a los amantes del rock melódico y progresivo.

Toni Marchante

Temas:

1.Tomorrow The World
2.Bury Me In Willow
3.No Religion
4.Faithful
5.I Know How You Feel
6.Face On The Bridge
7.Al Gatto Nero
8.Judas
9.Reno (Silver and Gold) BONUS TRACK
10.Ghost Of A Chance
11.I Know How you Feel (Midnight Mix) BONUS TRACK

DVD BONUS

1.The Making of XXX
2. Tomorrow The World (videoclip)
3. Faithful (videoclip)

Página web: http://originalasia.com