Nuestra última parada en el recorrido de Metal Symphony por el Reino Unido, fue para ver a una de esas maravillosas bandas que el sólo hecho de pensar en que vengan a tocar a nuestro país sigue siendo un sueño inalcanzable y ahora quizá entendamos un poco mejor por qué… Traer a una banda que en su país llena grandes aforos y revienta las taquillas cuando en el nuestro apenas alcanzaría congregar a unos pocos, muy pocos, cientos… es sin lugar a dudas un difícil cometido, por no decir imposible… Texto y Fotos: Susana Manzanares.

Para esos cientos desde luego Thunder son muy grandes pero, qué podemos hacer si el caché de las bandas juega en nuestra contra?… Porque doy por hecho que esa es la razón… El caché de una banda que congregó en cada uno de los tres conciertos que la banda dio en marzo en su país, a cerca de 15000 personas como si nada, debe de ser lo suficientemente jugoso como para que traerlos aquí sea cuando menos una arriesgada maniobra, porque en sala ya vemos que no, pero y en algún festival…? a ver si alguien se anima…

Para esta ocasión la banda hizo sólo tres fechas en el Reino Unido, Leeds, Birmingham y Londres, por ese orden. Nuestra elección recayó en la segunda, y con cinco días de conciertos por la capital a nuestras espaldas, decidimos cambiar de aires y nos plantamos en  Birmingham para ser testigos de la presentación de su último trabajo editado a finales de 2014, el sublime Wonder Days del que ya dimos buena cuenta hace unos meses en esta casa y que para los seguidores del hard rock melódico está llamado a ser uno de los mejores discos del año.

 reef1   reef3

No fue hasta éste último concierto de nuestra semana en el Reino Unido en el que nos encontramos con producto nacional, ya que a Thunder les acompañaron Tax The Heat y Reef, de Bristol y Londres respectivamente. A los primeros no tuvimos ocasión de llegar a verles por problemas logísticos y desde aquí nuestras disculpas, así que nuestra noche comenzó con Reef.

Lejos de ser una marca de ropa y pese a no parecerse a nuestro patrón rítmico por excelencia, Reef es un grupo de Londres con 20 años de actividad musical en los que ha habido multitud de cambios de formación y varios discos editados y por lo tanto allí estábamos, dispuestos a ver qué nos ofrecían.

 reef2  reef4 reef5

Para ser sinceros, no sé si en nuestro país, pero para nosotros unos totales desconocidos y por tanto, buscando información de la banda vemos que después de separarse en 2003 la formación ha vuelto a los escenarios con una vuelta de tuerca algo más Groove dándole a sus composiciones un toque más “moderno”, aunque en muchos momentos nos ofrecieron toques bluesys y algún que otro riff (con i) bastante rockero, y que volviendo a ser sinceros (otra vez) en nuestra opinión, no es que pegase mucho esta mezcla de estilos la verdad…

Aun así la veteranía de la banda que lidera el barbudo Gary Stringer hizo que parte de la arena se distrajese con temas como ‘Come Back Brighter’, ‘Naked’ o la nueva ‘Long Rider’, además del muy coreado ‘Place Your Hands’ que al parecer fue uno de los himnos del grupo a principios de su carrera. Sin duda una buena parte del público, lo más nostálgicos, celebraron la vuelta de estos iconos pues se mascaba en el expectante aire…

 thunder1 thunder4 thunder5

Expectante porque ahora sí, era el turno de los protagonistas de la noche. En Birmingham, Thunder brilló con esa luz propia marca de la casa, esa que han ido conformando en su viaje de 25 años de saber hacer y saber estar tanto en estudio como en el escenario, de manera que hoy por hoy, es el perfecto ejemplo de lo que debe ser una banda de hard rock, potente y elegante a partes iguales y que impacta de lleno en el blanco de las emociones. Así llega el momento, se apagan las luces y una proyección en la gran pantalla del fondo del escenario muestra a modo de intro un recorrido por la década de los setenta a través de imágenes, de momentos clave en el cine, la televisión, la sociedad la política y la música, tal cual era todo en aquellos días, los días en que se conocieron y de esos wonder days a los de ahora, y con ella, con ‘Wonder Days’ comienza el espectáculo…   

Un espectáculo de dos horas en el que los británicos se hicieron los dueños del Barclaycard Arena de Birmingham, aunque parezca una frase hecha, pero que realmente fue así. Thunder tiene al frente al perfecto frontman que es Danny Bowes, que desprende elegancia y un dominio de ese chorro de voz que encaja como anillo al dedo con la clase y maestría de Luke Morley a la guitarra, un combo perfecto y sólido que han formado a lo largo de los años desde aquellos 70’s del vídeo cuando se conocieron siendo unos jovenzuelos…

 thunder17   thunder3    thunder2   thunder6

La banda presentaba su Wonder Days, y como es de esperar, este era el merecido protagonista de la noche pues con él los señores del trueno se han marcado un disco que roza la obra maestra, como lo demuestran temas como algunos de los elegidos para esa noche, ‘Resurrection Day’, ‘When The Music Play’ o ‘Black Water’, tremendísima en directo…

Todos ellos fueron recibidos y coreados mejor que bien por parte del público, pero el público también quería otra cosa, sus temas de siempre y  otras tantas piezas clave de su discografía se hicieron sitio esa noche: ‘River Of Pain’, la sensual ‘The Devil Made Me Do It’, la imprescindible ‘Backstreet Symphony’ de su increíble primer disco homónimo, o una tremenda ‘I Love You More Than Rock ‘N’ Roll’ precedida por ‘Love Walked In’ con  la que servidora -y unos cuantos miles más que andaban por allí- quedó desarmada, aún más…

 thunder11 thunder12 thunder9

Es difícil hacer una crónica o ser objetiva cuando se trata de una banda que es tu debilidad, pero en este caso creo que todas las beldades que pueda decir de Thunder serían más que justas y que no les estoy regalando nada que no se hayan ganado ellos solitos porque la banda lo merece… o eso o los 15000 que estábamos allí esa noche estamos todos igual de mal!

Una noche cargada de temas para no saber con cual quedarte, porque así es su repertorio que llegó a su punto álgido como es de rigor, a los bises, para los que la banda nos trajo ‘Low Life In High Places’, ‘Higher Ground’ y cómo no, ese ‘Dirty Love’ para cerrar con un broche de oro una noche increíble y una fructífera semana conciertil que esperamos poder repetir y por supuesto contaros pues si hay algo mejor que vivir un gran concierto es poder compartirlo…

 thunder15 thunder8 thunder14

SETLIST
Wonder Days
River of Pain
Black Water
Resurrection Day
Broken
The Devil Made Me Do It
Empty City
Backstreet Symphony
I’ll Be Waiting
The Thing I Want
When the Music Played
Love Walked In
I Love You More Than Rock ‘N’ Roll
BIS
Low Life In High Places
Higher Ground
Dirty Love

thunder13
thunder7
thunder8
thunder9
thunder10
thunder11
thunder12
thunder15
thunder16
thunder17
reef1
reef2
reef4
reef5
thunder1
thunder2
thunder3
thunder4
thunder5
thunder6