Como el mismísimo Mike Portnoy menciona en la página oficial de Next to None, el proceso de grabación de este álbum le recuerda a sus inicios, pero visualizándolo en su hijo Max quien coge las baquetas para iniciarse junto con Thomas, Ryland y Kris en su primera aventura musical, sembrando posiblemente de esta forma, la semilla para la próxima generación del metal progresivo. Contactamos con el propio Max para que nos cuenten sobre su nuevo disco
Toni Marchante
Traducción: Edko Fuzz

-Hola desde España, ¿Qué tal estáis? Hoy en día es muy difícil encontrar un grupo de jóvenes que se atrevan a dedicarse de inicio al metal progresivo. Nos podéis contar como os conocéis y cómo se forma el grupo y cómo surgió el nombre de Next to None?

"Conocí a Kris y Ryland en primero, estábamos en un programa llamado Inmersión en Español, donde nos daban todas las clases en castellano hasta el instituto. Había muchos chavales que tocaban instrumentos y de hecho formé muchas bandas cuando era muy joven, pero Kris y Ryland eran los únicos que querían hacer metal progresivo, así que me quedé con ellos. Conocimos a Thomas en sexto y él también era un gran fan del Prog Metal, así que decidimos formar una banda. Nos costó un poco decidir el nombre. Teníamos unas cuantas ideas al respecto, pero todas ya estaban siendo usadas por otras bandas. Al final encontramos un nombre guay que nos gustara a todos y que no estuviera cogido ya, y era Next to None."

-Es impresionante como siendo una banda de adolescentes mostráis ya en vuestro disco debut una gran destreza técnica en los instrumentos y unos respetables niveles de creatividad compositiva. Contadnos de vuestra experiencia y como habéis llegado a adquirir esas habilidades en tan poco tiempo.

"Bueno, toco la batería desde que tenía cinco años, y el haber crecido rodeado por baterías y música en general ha sido de una gran ayuda. Lo mismo pasa con el resto de miembros de la banda: todos empezamos a una edad muy temprana y ayuda un montón."

Entrevista a Max Portnoy - Next to None -

– Y aún sin haber editado el disco girasteis con Haken o Adrenaline Mob entre otros, como fue la experiencia? Os veiais reflejados en el estilo de vida de ir de gira? Alguna anécdota que se pueda contar?

"Girar con esas bandas fue absolutamente increíble! Ambos nos trataron como si fuéramos profesionales y fueron muy amables. Salir de gira me enseñó muchas cosas sobre la industria musical y fue una experiencia increíble. Definitivamente, me encantaría poder girar durante el resto de mi vida y tocar para nuestros fans y amigos. Es increíble poder hacer eso!"
Entrevista a Max Portnoy - Next to None -
-“A light in the dark” es vuestra presentación al mundo. ¿Cómo definiríais vuestro disco?

"Creo que es un gran disco para ser nuestro debut. Creo que debería ser escuchado como un todo, de principio a fin, como una sola pieza. Lo describiría como música progresiva heavy, casi como una mezcla entre Slipknot y Dream Theater!"

-El disco ha sido lanzado a través de Inside Out por lo que os incorporáis a una gran familia de sonidos progresivos. ¿Tenéis referencias de cómo está funcionando el disco?

"La reseñas del disco y la respuesta de los fans ha sido increíble. Hemos recibido muchas muestras de amor y apoyo y estamos muy agradecidos por ello. Esperamos que podremos seguir haciendo buena música para que nuestros fans la disfruten! También es genial formar parte de la familia Inside Out!"

-Entrando en lo que percibimos cuando escuchamos el álbum, es muy evidente la presencia de Max, el gran nivel instrumental, unos estribillos con gran atractivo y unas voces que en algunos momentos adquiere tonos más agresivos. Lo cierto es que de esta combinación surge un sonido muy original y fresco que os hace ser diferentes. ¿Tenéis claramente definida una dirección en vuestro sonido?

"Realmente estamos escribiendo lo que fluye de nosotros y lo que sentimos que es correcto en términos de sonido y sensaciones. Tenemos influencias que van de Slipknot a Dream Theater, a Metallica o Lamb of God, así que hemos intentado meter todas esas influencias en un estilo, y luego le hemos añadido nuestro toque lo cual ha producido un sonido único."

-En vuestro disco debut habéis contado con conocidos colaboradores como Bumblefoot o Neal Morse. ¿Cómo surgieron estas colaboraciones?

"Bueno, necesitábamos un solo de guitarra para "A Lonely Walk" y mi padre tuvo la idea de conseguir un invitado para que hiciera el solo para esa pieza. Estuvimos juntando ideas y Bumblefoot era el que realmente queríamos para hacerlo y, afortunadamente, dijo que lo harñia y salió perfecto! La presencia de Neal Morse surgió de la necesidad que teníamos de un sonido de melotrón. No podíamos encontrar el sonido de melotrón perfecto en el teclado de Thomas, así que mi padre pensó en preguntarle a Neal qué sonidos intentaba él para intentar reproducirlos en el teclado de Thomas. Pero luego pensamos, por qué no pedirle directamente a Neal que lo hiciera él mismo. Vino, hizo sus partes y quedaron muy bonitas!"

-En Next To None contáis con un “Padrino” de lujo: Mike Portnoy, quien se ha encargado de producir el disco. Bueno, en realidad ha puesto algo más porque Max ha heredado los genes de su padre. Como ya ha comentado Mike, él es el primer impresionado por vuestro trabajo. Imagino que ha sido enriquecedor poder contar con el apoyo y los consejos de alguien tan brillante y experimentado. ¿No es así?

"Estoy muy agradecido a mis padres por su apoyo. He crecido viendo a mi padre tocar la batería, así que fue una gran inspiración para que yo empezara a tocar también. Espero que mi padre nos produzca más discos en el futuro porque ha sido muy divertido tenerle con nosotros en el estudio!"

-El proceso compositivo del álbum así como las letras han surgido de vuestras mentes. ¿Nos podéis explicar cómo os habéis organizado en el proceso compositivo?

"Escribimos la música antes que las voces. Normalmente Thomas o yo traemos una idea y empezamos a hacer cosas con ellas, y normalmente acaba evolucionando a una canción entera. Después de que la música esté completada, Thomas piensa en algunas melodías vocales y letras y luego lo juntamos todo."

Entrevista a Max Portnoy - Next to None -

-Es inevitable que los músicos se vean influenciados por otros músicos y es muy normal que se les tome de referencia. ¿Cuáles son vuestras principales influencias musicales?¿Cuales son vuestras bandas favoritas?

"My banda favorita es Slipknot. Estoy obsesionado con ellos y te podría decir todos sus temas! Mi segunda banda favorita sería Lamb of God y luego probablemente Metallica. Crecí escuchando a Dream Theater, así que también son una gran parte de mi estilo."

-Habéis realizado varios conciertos en directo este año; recuerdo vuestra gira acompañando a Haken y en lo que queda de 2015 realizaréis varios conciertos en USA. Nos gustaría conocer cuales son vuestros planes en lo que a conciertos se refiere para 2016 y saber si contempláis dar el salto a Europa.

"Esperamos que un día, pronto, podamos tocar en Europa, pero de momento solo vamos a estar tocando por América. Tenemos dos giras ya atadas, una abriendo para Fates Warning en Octubre y otra con nuestros amigos de A.D.D. en Noviembre, y tocaríamos shows en la zona de Nueva York y puede que Canadá. Por lo que a 2016 respecta, quizá intentemos empezar a grabar nuestro siguiente disco! Seguidnos por Facebook y Twitter o en nexttonone.net para fechas de shows y noticias!"

-Hemos llegado al final, muchísimas gracias por atender a nuestras preguntas. Tenéis a vuestra disposición nuestra web por si queréis dirigiros a vuestros fans españoles.

"Gracias por invitarme a hacer la entrevista!!! :)"

Toni Marchante
Traducción: Edko Fuzz

ENGLISH VERSION

Greetings from Spain. How are you? It is very difficult to find a bunch of young guys that dare to start with progressive metal. Can you tell us how you met and started the band and how the name came up?

I met Kris and Ryland back in first grade, we were in a program called Spanish Immersion, where we were taught our class in Spanish all the way to middle school. There were tons of kids that played instruments and I actually formed many band back when I was really young, but Kris and Ryland were the only other kids that wanted to do progressive metal, so I stuck with. We met Thomas in sixth grade and he was a big Prog Metal fan as well so we decided to form a band. The name took a while to figure out. We had a bunch of different name ideas but they were all taken already. We finally found a cool name that we all liked and wasn’t taken and it was Next To None.

It is impressive how being so young you show in your debut a great playing technique and quite a considerable level of writing creativity. Tell us about your experience and how you have come to develop such abilities in such a short time.

Well, I have been playing drums since I was about 5 years old, and growing up surrounded to drums and music was super helpful. Its the same with everyone else in the band as well, we all started at a very young age and it really does help.

Entrevista a Max Portnoy - Next to None -

You toured with Haken and Adrenaline Mob among others when your album was yet to be released. Did you see yourselves touring as a way of life? Any anecdote you can share?

Touring with those bands was absolutely incredible! Both bands treated us like we were professionals and they were super nice. Touring really taught me many things about the music industry and was an amazing experience. I definitely would enjoy being able to tour for the rest of my live and play for all our fans and friends, its so amazing to be able to do that! Entrevista a Max Portnoy - Next to None -


“A light in the dark” is your introduction to the world. How would you define it?

I think the album is really great for our first album. I think it should be listened to as a whole from start to finish as one whole piece. I would describe it as really heavy prog music, almost like Slipknot meets Dream Theater!

The album has been released by Inside Out thus you have become member of a big family of progressive sounds. Do you have any feedback of how the album is doing?

The reviews on the album and the feedback from the fans has been incredible! we have gotten so much love and support and we are super grateful for it, and we hope we can continue making great music that our fans can enjoy! Its also great to be a part of the Inside Out Family!

When listening to the album we perceive Max’s obvious presence, a high playing ability, choruses with great appeal and voices that become aggressive at times. As a result of this combination it emerges a very fresh and original sound that distinguishes you from the rest. Do you have a clear and definite direction about how you want to sound?

We are really just writing whatever flows and feels and sounds right. We have influences ranging from Slipknot to Dream Theater to Metallica to Lamb Of God so we really kind of mashed all those influences into one style and added our own style along to it, which really made a cool unique sound.

Your debut features big appearances such as Bumblefoot or Neal Morse. How did these collaborations come up?

Well, we needed a guitar solo for A Lonely walk and my dad brought up the idea of getting a guest to do a solo for the piece and we threw around some ideas of who we could get and Bumblefoot was the one we really wanted for the part, and thankfully he said he would do it, and it came out perfect! Neal Morse’s apperarance came from us needing a melotron sound. We couldn’t find the perfect melotron sound on Thomas’s keyboard so my dad thought of asking Neal what sounds he used to try and get them on Thomas’s keyboard, but then we thought why not just get Neal to do it himself. He came through and did the part and it turned out beautiful!

Next to None has a luxury godfather, Mike Portnoy, who has produced the album. Somehow he has contributed to the album since Max has inherited his genes. As Mike has already said, he is the first one to be impressed by your work. It has been rewarding to count on the support and advice of someone so brilliant and with so much experience, hasn’t it?

I’m very grateful to have supportive parents. Ive grown up watching my dad play drums so that really inspired me to play drums myself. I hope my dad will produce future albums, because it was a blast to have him in the studio!

The writing process and the lyrics come from your minds. Can you tell how you worked and organized yourselves?

We write the music before the vocals, usually Thomas or I will bring in an idea and we start jamming to it and working off of it, and it evolves into a full length song. After the music is completed, Thomas would think of some vocal melodies and lyrics and then we put it all together.

Entrevista a Max Portnoy - Next to None -

It is natural that musicians are influenced by other musicians and take them as references. What are your main musical influences? What are your favorite bands?

My all time favorite band is Slipknot, I’m obsessed with them and can name every song! My second favorite band would be Lamb Of God and then probably Metallica. I grew up listening to Dream Theater, so they play a large part in my style as well.

You have played live several times this year. I remember your tour opening for Haken and there will be more shows in the USA for the rest of 2015. What are the plans for 2016? Do you consider the leap to Europe?

We hope one day soon we will be able to play in Europe, but currently we are just going to be playing in the US. We have two tours coming up, one opening for Fates Warning in October and then another tour with our friends in the band A.D.D. In November, and we would be playing shows in the New York area and maybe Canada. As far as 2016 goes, we might try and start recording our next album! Check us out on Facebook and Twitter or at nexttonone.net for show dates and updates!

We have reached the end of the interview. Thanks for answering our questions. You have our website at your disposal if you want to address your Spanish fans.

Thanks for having me for the interview!!!! 🙂