Arjen Lucassen consigue otro hito más en su carrera al culminar otro de sus objetivos, hacer un concierto especial donde trate de sintetizar su trayectoria bajo el nombre de Ayreon, acompañado por gran parte de sus colaboradores. El pasado mes de septiembre de 2017 tuvo lugar una serie de conciertos de los que se ha extractado lo que configura este lanzamiento que ha quedado registrado para la posteridad.

Toni Marchante

La reciente experiencia de llevar al teatro con grandes intérpretes su disco “The human equation” con un excelente resultado y el buen recibimiento de su último álbum de estudio “The Source” hizo pensar a Arjen que quizás era el momento adecuado para organizar tan magno evento, un momento ideal para concentrar en un concierto todas sus historias espaciales y mentales. Para ello crea el concepto Ayreon Universe que es un concierto en directo de Ayreon nunca visto, organizado por el mismo junto a Joost van den Broek. Para elaborar el set list de Ayreon Universe ha seleccionado canciones de la discografía de los discos de Ayreon y alguna canción rescatada del proyecto Star One.

Para tan magno evento se ha rodeado, tal y como hizo en sus discos con grandes cantantes. Así en esta velada contó con la presencia de los cantantes Floor Jansen (Nightwish), Damian Wilson (Threshold), Hansi Kürsch (Blind Guardian), Tommy Karevik (Kamelot), Anneke van Giersbergen (The Gentle Storm,Vuur, ex The Gathering), Marco Hietala (Nightwish), Jonas Renkse (Katatonia), Mike Mills (Toehider), Marcela Bovio (Stream of Passion, Mayan) e Irene Jansen (Ayreon),Robert Soeterboek (Star One), John Jaycee Cuijpers (Praying Mantis), Edward Reekers (Kayak), Jay van Feggelen (Ayreon), Maggy Luyten (Nightmare) y Lisette van den Berg (Scarlet Stories). En cuanto a músicos contó con Ed Warby a la batería, Johan van Stratum al bajo, Marcel Coenen y Ferry Duijsens a las guitarras, Joost van den Broek a los teclados , Mathot al violin, Jeroen Goossens a la flauta y Maaike Peterse al cello.

En esta reseña nos vamos a centrar en el audio, aunque también ha sido editado en otros seis formatos adicionalmente: Blue Ray, 2 dvds, triple vinilo negro, triple vinilo dorado limitado a 500 copias, descarga digital. A buen seguro que al audiovisual será muchísimo más impresionante, ante 9.000 fans y con 30 cámaras filmando y con el elenco de participantes, ya vimos en The Theater Equation el gran resultado , por lo que este es un concierto que tras escuchar el audio recomendaría a ciegas pues seguro que el video magnifica mucho más el resultado final.

Veintiocho son los temas seleccionados, que repasan lo largo y ancho de la trayectoria del proyecto Ayreon, si bien incorpora dos canciones del proyecto Star One. Desde 1995 cuando Arjen Lucassen presentó su Rock Opera “The final Experiment” hasta nuestros días con “The Source”, Arjen ha ido acumulando grandes trabajos, rodeado siempre de grandes colaboradores, muchos de ellos recurrentes que le han acompañado en su trayectoria y otras más puntuales y de gran renombre. Su música es inconfundible, un ciborg creado a través de melodías, armonías y ritmos progresivos, enlazando new age con heavy metal o pop rock convencional.

En cuanto a la selección de las canciones es donde quizás la gente pueda discrepar, el hecho de no prodigarse en directo como Ayreon hace que este sea la primera publicación en directo bajo este nombre (recordemos que sacó un directo como Star one allá por 2003). Este aspecto hace muy complicado abarcar todos sus álgidos momentos y contentar a todo el mundo. Además el hecho de que muchos de sus discos estén segmentados en partes ha hecho que en la selección hayan entrado muchos segmentos y no temas enteros lo que le da al conjunto menos consistencia. Esto debe ser así en muchos de sus discos, pues no se pueden tocar todos enteros, pero por ejemplo el tema “Dreamtine” nada más empezar, cuenta con una duración de 2:31 quedándonos con ganas de más, cuando el tema “The Awareness” que contiene en el disco este segmento, dura 6:36 y su parte final es quizás la culminación épica de “Dreamtime” por sus coros y orquestación. El repaso a la discografía llega a todos los rincones y curiosamente sólo toca dos canciones de su último disco, lo que le quita protagonismo respecto al centro de atención que es el universo Ayreon, es decir, toda su carrera.

Una producción de gran calidad donde Arjen Lucassen da un paso más en llevar la Opera Rock a escena, es maravilloso poder oír esas fantásticas canciones con coros espectaculares (sobre todo los de Anneke-Jansen-Bovio) dejando una idea clara de la grandiosidad del músico holandés, su capacidad compositiva y su valía reconocida en el mundo de la música, avalada por la constelación de estrellas que colaboran siempre en sus trabajos. Para mayor detalle junto al lista de canciones os detallo a qué álbum pertenece y quienes son los cantantes que los interpretan.

Toni Marchante

Temas:

CD 1:

1. "Prologue" (del The Final Experiment) Michael Mills
2. "Dreamtime" (del The Final Experiment) Edward Reekers
3. "Abbey of Synn" (del Actual Fantasy) Robert Soeterboek
4. "River of Time" (del 01011001) Hansi Kürsch, Marco Hietala
5. "The Blackboard" (del The Theory of Everything). Mills, Marcela Bovio
6. "The Theory of Everything" (del The Theory of Everything). Mills, Bovio
7. "Merlin’s Will" (del The Final Experiment). Floor Jansen
8. "Waking Dreams" (del 01011001).Jonas Renkse, Anneke van Giersbergen
9. "Dawn of Million Souls" (del Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator). John Jaycee Cuijpers.
10. "Valley of the Queens" (del Into the Electric Castle) Van Giersbergen, F. Jansen, Bovio.
11. "Ride the Comet" (del 01011001) .Renkse, Maggy Luyten.
12. "Star of Sirrah" (del The Source). Mills, Luyten, Kürsch, F. Jansen.

13. "Comatose" (del 01011001). Van Giersbergen, Renkse.
14. "Day Sixteen: Loser" (del The Human Equation). Mills.
15. "And the Druids Turn to Stone" (del Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer). Damian Wilson.

CD 2:

1."The Two Gates" (del Into the Electric Castle). Cuijpers, Wilson, Irene Jansen.
2. "Into the Black Hole"(del Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator).Tommy Karevik.
3. "Actual Fantasy" (del Actual Fantasy) .Reekers.
4. "Computer Eyes" (del Actual Fantasy). Reekers, Soeterboek.
5. "Magnetism" (del The Theory of Everything). Karevik, Van Giersbergen, Hietala.
6. "Age of Shadows" (del 01011001). Hietala, Kürsch, F. Jansen.
7. "Intergalactic Space Crusaders" (del Star One’s Space Metal). Wilson, Luyten.
8. "Collision" (del The Theory of Everything).Karevik, Hietala.
9. "Everybody Dies" (del The Source).Mills, Karevik, Kürsch, Luyten, F. Jansen.
10. "The Castle Hall" (del Into the Electric Castle).Arjen Anthony Lucassen, Soeterboek, Wilson.
11. "Amazing Flight In Space" (del Into the Electric Castle).Jay van Feggelen, Lucassen.
12. "Day Eleven: Love" (del The Human Equation).Reekers, Bovio, Soeterboek, I. Jansen, Lisette van den Berg.
13. "The Eye of Ra" (del Star One’s Space Metal). Wilson, Cuijpers, F. Jansen, Kürsch, Karevik, Van Giersbergen, Hietala, Renkse, Mills, Bovio, I. Jansen, Soeterboek, Reekers, Van Feggelen, Luyten, Van den Berg.

Página web: http://www.arjenlucassen.com/universe





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